写真撮影 ©pihanaconsulting/大城喜彬

元ソニーの研究者が熱意を注ぐ、360度VRコンテンツの可能性
-VRの魅力をより多くの人に知ってもらいたい-

Q.まずPANOPLAZAがどのようなメンバーで運営されているか教えてください。

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PANOPLAZAを運営しているカディンチェ株式会社は小さなITベンチャー企業ですが、過去にソニー研究所にて映像処理に取り組んでいた技術者2名によって設立されました。設立後、ソニーからも何名かの研究者が合流してくれたほか、外資系IT企業や光学機器メーカーの出身者もいますし、新卒で入社してくれた仲間や、外国から加わってくれた仲間など、様々なバックグラウンドを持つメンバーが集まりました。創業以来一貫して「リアルとバーチャルの融合」と「空間表現技術」の研究開発に取り組んでいます。普段は特定のプロダクトを作るというよりも、研究を受託することが多く、メーカーの研究所、国立の研究所、大学の研究機関からの受託研究に取り組んでいます。メンバーは皆、新しい技術やものづくりに積極的で、オフィスには常に新しい機材や機械、工作物が運び込まれ、モノや機械に囲まれながら日々業務に取り組んでいます。

Q.どのような経緯で、PANOPLAZAというサービスを立ち上げたんでしょうか?

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「リアルとバーチャルの融合」と「空間表現技術」というテーマはかなり幅が広いですが、様々な研究機関からいろいろな相談を受けているうちに、少しずつ360度パノラマ写真を使ったVRコンテンツの活用という分野に興味を持つようになりました。当時、360度のパノラマ写真自体は既に一般的に知られた技術で、撮影手法も確立されていました。しかし360度パノラマ写真を使って何か面白い取り組みが行われているかというと、綺麗な建築や美しい風景を撮影して再生するだけのものが多く、その視覚的な迫力の割には活用の場が限られているように感じました。そこで最初に取り組んだのが、360度パノラマ写真を使った「バーチャルショップ・バーチャルツアーの構築サービス」です。小売店の360度パノラマ写真を撮影し、商品をクリックするとポップアップが開きます。気に入った商品があればそのままECサイトへ飛んで購入することもできます。実際にそのお店に居るような感覚でショッピングが楽しめる。そうしたバーチャルショップを、オンライン上から簡単に構築することができるサービスです。「PANOPLAZA」と名付け、2011年7月にリリースしました。もともとECサイトの活性化を目的に作ったサービスでしたが、小売店以外にも施設紹介やイベント会場のアーカイブなど幅広い用途にご活用いただきました。当サービスと、ユーザーやクライアントとのやりとりを通じて、360度VRの魅力に大きな可能性を感じるようになりました。

Q.パノラマ写真からパノラマ動画へ。進化していくVR技術と、360度パノラマの今後を、どのように考えていますか?

360度パノラマVRのフォーカスポイントは、この数年で静止画から動画に移り変わってきました。通信環境の向上、マシンスペックの向上、欧州を中心に360度パノラマ動画に関係する様々なソフトウェアが出てきたことや、新しいカメラが登場して撮影の敷居が下がったことなど、いろいろな要素があります。しかし一番大きなポイントは、360度パノラマがVR(バーチャルリアリティ)という言葉に結びついたことだと思います。VR(バーチャルリアリティ)という言葉は、どちらかというとCGや3Dという単語と同じ文脈の中で使われることが多かったように感じます。精巧な3DCGをいかに現実の世界に近づけるかというアプローチです。しかし僕らの場合は逆で、実写の世界をバーチャル空間で活用することを考え続けてきました。3DCGを作り込んで実写に近いVRを構築するのには大変なコストがかかりますが、360度パノラマは実写なので、比較的簡単に高いリアリティを実現できます。それが動画で実現できるようになり、Oculusなどの没入型デバイスで再生する、まさにそれが「VR(バーチャルリアリティ)」的であると注目されるようになりました。360度パノラマ動画はVRコンテンツの発展を加速するエンジンとなるだろうと直感しました。これまで弊社が培ってきた画像処理・映像処理の技術や知識を活かし、360度VR動画の世界を盛り上げたいと考え、2014年に360度VRコンテンツ共有サービスである「PANOPLAZA MOVIE」をリリースしました。

PANOPLAZAとは、360度VRコンテンツを様々な用途で活用するためのトータルソリューション

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